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误把龙涎当琥珀|孟晖

2019-11-01 20:53:34

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龙丹香

在古代阿拉伯文献的中文翻译中,有时把翻译成“龙唾液”的地方翻译成“琥珀”是一个偶然的疏忽。

刘半农和刘小慧于1937年共同翻译出版了苏莱曼的《游记》(写于公元851年),该书误将龙唾液变成了琥珀。这本书的第一卷有一段关于这种珍贵香料的话,翻译道:

他们骑着骆驼去海边,当骆驼看到琥珀被海水冲刷时,他们跪了下来——这是他们被训练要做的——骆驼骑手只需要伸出手去捡起来。最好的琥珀是在藏区周围的岛屿和海岸上发现的。它的形状是圆形的,颜色是灰蓝色。有时它可以像鸵鸟蛋一样大,也可以稍微小一点。还有很多琥珀被前面提到的沃尔鱼吃掉了。有时大海会有极大的暴风雨,从鱼嘴里吐出的琥珀块几乎有大石块的四分之一大。这种鱼吃了很多大琥珀,被它们窒息而死。它漂浮在水面上……破肚皮取出琥珀。内脏深处的琥珀有一种令人作呕的气味,这是伊拉克和波斯的香水师所熟知的。名字是纳德。背部附近的琥珀在鱼体内停留的时间越长,越纯净。

今天,当我们理解抹香鲸和龙涎香之间的关系时,不难猜测本文中的“wal”一词指的是抹香鲸,而amber指的是龙涎香。古人观察到龙涎香是由抹香鲸驱动的,但是他们不知道真实的过程,所以他们有各种奇怪的传说。中国古代书籍中也记载了许多版本,例如南宋《游欢文姬》中的一句谚语:“龙唾液能产生伟大的食物”。西海有许多龙。当你睡在枕头和石头上时,你的唾液会起泡并漂浮在水中。当你积累它时,你将会变得更强大。鲛人会收集它,并认为它是一个宝藏。”在古代中国人的认知中,有一条龙在大食国附近的海里。睡觉时吐出的唾液漂浮在海面上,可以凝结成石头状的固体。这种凝结的物质是最有价值的香料,即“龙唾液”。这个名字表明龙唾液的来源。将中国古代书籍中的陈述与苏莱曼书中的内容进行比较,我们可以看到这是相同的解释。

为什么苏莱曼的《游记》中有这样的误译?因为它是根据法语翻译的。在法语中,龙唾液和琥珀是同一个词——ambre。英语的情况相似。严格来说,琥珀是琥珀,龙唾液是龙涎香。然而,琥珀在实际应用中也用来指龙唾液。我注意到了这个细节,因为我犯了同样的错误。2011年底,我在迪拜的一家小熏香店偶然买了一盒叫做“大公香”的熏香产品。盒子的英文成分列表显示“琥珀色”,我理解为琥珀色。过了一会儿,我读了英文配料单顶部的阿拉伯配料单,发现对应琥珀的那个是????-如果拼写被英文字母取代,那大概就是anbar。查字典,这个阿拉伯单词指的是龙涎香!直到那时,我才意识到我犯了一个错误。当然,我买的便宜盒子里的龙唾液肯定不是真的,而是一些人造的。

爱德华·谢弗(Edward Schaeffer)在《唐朝的外国文明》中指出:“龙涎香这个英文单词的意思是“灰色琥珀”,但以前这个单词只是琥珀,而琥珀来自阿拉伯语的安巴尔。“也就是说,在阿拉伯语安巴尔语被引入欧洲语言后,它将其发音改为安布尔语、Á·安巴尔语(西方)、安巴尔语(葡萄牙)、安布拉语(意大利)、安布尔语等。,最初指的是龙涎香,但欧洲人后来用同一个词来称呼琥珀,后者逐渐占了上风。为了避免混淆,欧洲人将琥珀称为“黄色琥珀”,龙唾液称为“灰色琥珀”。

欧洲语言的这种变化导致了我们学者基于英语和法语版本的翻译中的误解。例如,在《远东阿拉伯人和波斯土耳其人文献注释》中,有一段摘录自伊本·库达的《道里国编年史》。其中一个翻译写道:“他们嘴里衔着琥珀,去船上换生铁。”相比之下,在最初的阿拉伯文本中,这些海里的“白人”运动员游到海船上做生意,他们嘴里携带的是

????-龙涎香安巴尔;在法语翻译中,这个词被翻译成ambre,这自然仍然指龙涎香。然而,这位中国翻译显然把安布雷误认为琥珀,并在翻译中犯了一个错误。

这部9世纪著名的地理著作有宋贤先生的完整译本,即伊本·胡达兹比(Ibn Khudazbih)的《多丽丝国》。宋先生把它翻译成阿拉伯语原文,所以这句话是:“他们用龙涎香换铁。他们嘴里衔着铁。”原文的不同所形成的翻译差异在这里是显而易见的。

苏莱曼游记于1983年以新译本出版,并改名为中国和印度。这个翻译更有趣。第一卷是根据法语版本翻译的,所以应该翻译成琥珀的龙唾液:“有时候用少量的琥珀来交换铁。”根据第二卷的日文翻译,“关于龙涎香”一节的准确翻译是:“每当发现龙涎香,骆驼就会跪在地上,让它的主人背上抱起龙涎香...然后打破鱼腹,干掉龙涎香……”

因此,在阅读这类文献时,当你遇到任何关于琥珀的参考时,最好留下一个信息,否则你可能不理解它。例如,在伊本·拜塔尔《阿拉伯波斯突厥远东文献笔记》的“药物记录”摘录中,整个“龙唾液”条目被翻译成“琥珀”:“琥珀是海洋动物的排泄物……”如果你不知道,你会责怪古代阿拉伯人,认为他们的知识是错误的。

作者:孟慧,编辑:舒鸣

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